狗是人类的好朋友,但人类是狗的好朋友吗?

” 狗是人类最好的朋友。”

相信这句话大家都很熟悉,只要提到狗和人类的关系,总会出现” 朋友 “” 忠诚 “这样的字眼。这其中原因有很多:牧羊犬会帮助人们巡视羊群、猎犬可以帮助捕捉猎物、看门犬可以守护家庭的大门 …… 因此我们总会把狗当作我们的朋友。

图源:unsplash

但是,换个思路想,狗会把人类当作朋友吗?它们是否真的能理解我们的想法和指示?人类与狗的关系,又是不是只是单纯的驯化者与被驯化者之间的关系呢?

想要回答这些问题,我们可以从 20 年前一个经典的行为学实验中,找到一丝线索。

狗真的能懂我们的意思吗?

这个实验其实很简单:实验者把食物藏到两个倒扣的不透明杯子里(想象一下表演魔术 / 街头艺术的那种杯子),让受试者(动物或者婴儿)来选择哪个杯子里有吃的。在选之前,实验者会用手指,或者轻叩杯子,亦或者用眼神来示意一下食物在哪个杯子里

实验示意图 | 图源:Bray E E, et al. 2021.

如果受试者是两岁大的婴儿,他们基本都能读懂实验者的手势与眼神。可受试者如果换成其它动物,结果就会出现不小的差异了。

黑猩猩可能是大家心目中是最聪明的动物之一,但它们在这个简单的实验上正确率却并不高;相比之下,小狗的正确率远远高于黑猩猩:即使没有经过训练,它们也能看懂人类的动作指示,准确确认哪个杯子里有吃的

这个行为学实验狗的正确率远高于黑猩猩 | 图源:Hare B, et al. 2002.

这不仅仅表明它们对人类的 ” 信赖 “,更是揭示了一个认知问题:这些狗狗似乎能读懂人类的手势和眼神

狗狗很准确地找到人类指示的那个杯子 | 图源:Hare B, Tomasello M. 2005.

除了这个简单实验之外,类似的实验或者现象还有很多:

当进行前面提到的这个实验同时,加入一些比如像看手表之类的动作很大、但并没有指示意义的动作,狗狗也能通过人类的眼神方向明显区分出来;

我们都知道把球丢出去,狗狗会把球叼回来。但是如果你丢完球之后立刻转身,狗狗不仅会把球叼回来,还会特意把球放在你面前,因为它知道要把东西放到你看得到的地方

还有研究发现狗狗可能会从人类转头、鞠躬或者点头这样微小的动作中读懂人类的意思 ……

这种种实验与现象似乎都在表明一个结果:狗,真的能看懂我们的意思!

狗对人类的理解能力从何而来?

发现了现象,研究者就要思考为什么:狗狗的这种能力从哪来的?

研究者们为此提出了三个假设:

假设 1:这可能是狗可能是后天和人类相处久了被 ” 训练 ” 出来的;

假设 2:这也可能是它们 ” 野性的本能 “:狼需要团队合作来捕猎,说不定是从狼和狗的祖先那继承来的?

假设 3:还有一种可能,是人类在几千年前驯化狗的时候,产生的本领。

有了假设,接下来就要做实验验证了。

针对第一个假设,研究者找来了不同年纪的狗狗,再做一次同样的实验,结果发现不同年龄的狗狗,在实验里的正确率都差不多。他们还把家养狗和非家养狗做了比较,正确率也差不多

假设 1,错误。

不同年龄的狗在实验上表现得都差不多,其中 G 指 ” 眼神示意 “,GP 指 ” 眼神示意 + 手指指示 ” | 图源:Hare B, et al. Science, 2002.

针对第二个假设,研究者找来了狗的近亲——狼,一起来做这个实验。如果狼和狗正确率差不多,那就说明这个读懂眼神的能力,可能来自于它们的祖先。

结果却刚好相反:狼的正确率完全比不上狗。

假设 2,错误。

可以发现,和对照(C,啥提示也不给)相比,不管是哪种提示,狗狗的正确率(白)都高于狼(灰) | 图源:Hare B, et al. Science, 2002.

那么,” 排除一切不可能的,剩下的即使再不可能,那也是真相 “(福尔摩斯的名言)。假设 1 和假设 2 都不对,那狗这个读懂人类的能力,就是从几千年前,人类驯化了第一只狗狗就开始出现了

事实上,最近的研究也证实了这一点。研究者对 378 只两个月大的小狗,重演了 20 年前的这个实验(当时每次实验只有几只狗狗)。不同的是,这三百多只狗狗都经过了严格的筛选:相同品种、相同性别、相同年龄、相同饲养条件 ……

通过数学建模,研究者推测出,狗狗们读懂人类的能力有大约 40% 的遗传力。换句话说,这项能力很可能天生就有——打一出生,狗就拥有了对人类非凡的理解能力。再结合前面的实验,这很可能是人类驯化选择造成的结果。

驯化,可以加深对人类的理解能力吗?

驯化怎么会造成这样的结果呢?我们有办法弄清楚这是怎么做到的吗?

答案是,可以。我们可以试试再驯化另一个物种,来重演这个过程。

在 1959 年,苏联的动物学家 Dmitry Belyayev 和同事们一起开展了一项可能是生物学史上最漫长的实验:驯化狐狸

Dmitry Belyayev 和他驯养的银狐在一起玩耍,左上角是被驯化的银狐

| 图源:Bidau C J, D ’ El ı a G. Gayana, 2009.

他们找来了一群难以驯化的加拿大银狐,首先从小养大,同时也给他们分组:” 听话 “、与人亲近的狐狸分为一组,而那些摸了就咬人的 ” 不听话 ” 狐狸分成另一组,两组再各自繁殖下去。之后,再继续分组,继续挑听话的狐狸繁殖,一代又一代持续下去 ……

仅仅几代之后,听话的狐狸们就开始表现得很 ” 驯服 “:它们会像狗一样摇尾巴、耷拉着耳朵,还会出现发情期改变、毛发褪色、生殖期延长等类似猫狗的特点。同时它们体内的糖皮质激素和肾上腺素分泌也都明显降低,表现出来就是,看到人的时候没那么紧张,更加 ” 听话 ” 了

乍一看这只狐狸确实和狗的行为没太大区别了(不过这个实验也有质疑,因为最开始的狐狸虽然没被驯化,但也来自于农场饲养)

| 图源:Cole L J, The American Naturalist, 1943.

那么,给这些狐狸再做一次那个实验会怎么样?结果被 ” 驯化 ” 的狐狸能准确猜测出人类的指示,获得比野生狐狸更高的正确率

对此,新的假设又出现了:驯化的过程中可能只是对动物是否 ” 驯服 ” 进行了选择,而其他能力的改变其实只是 ” 副产品 ” ——狗产生了更高的认知能力,比如能理解人的能力,这就是” 副产品假说 “(by-product hypothesis)。只不过这个假设仍未得到证实,需要进一步的研究验证。

驯化的狐狸(灰色)比野生狐狸(白色)得到了更高、更显著的正确率

| 图源:Hare B, et al. Current Biology, 2005.

随着现代的研究技术的不断进展,给这些问题和假说带来了新的研究思路。研究者给 18 只来自不同国家的狗狗,分别听不同语言的《小王子》,再用核磁共振成像检测它们的大脑变化。

结果发现,狗狗听到 ” 母语 ” 和 ” 外国语 ” 的时候,大脑的反应会有显著的不同,这也就说明狗狗除了能识别人类的眼神、手势之外,甚至还可以识别出不同的语言!

红色区域是狗区分人说话和噪音时活跃的脑区,而蓝色区域则是狗区分 ” 母语 ” 和 ” 外国语 ” 用的脑区,可以发现完全不同 | 图源:Cuaya L V, et al. NeuroImage, 2021.

换句话说,它们真的有在努力理解我们在说什么

我们都有一位狗狗朋友

让我们回到开头的问题:狗会把人类当作朋友吗?

看看这二十年来科学家们的实验你就可以知道,狗狗的忠诚、听话、聪明,绝不仅仅是人类对它们后天的训练才形成的。

它们可能天生就能看懂人类的手势,看懂人类的眼神,听懂人类的语言,我们的一举一动,一言一行,狗狗们看到之后都会努力理解。

也许,从数千年前第一只狗开始被驯化的时候,我们人类,就一直有这么一位狗狗朋友,在努力理解我们。

” 狗是人类最好的朋友。” 这么看来,这句话蛮有道理的。

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